Eksisterer stigmatiseringen af ​​psykisk sygdom stadig? Af Madeline Sharples

For et par måneder siden kom min kusine til vores hus for at gennemgå og diskutere den familiehistorie, min mand havde skrevet. Efter at have gennemgået materialet fremsatte han en anmodning - udelad delen om sin fars bipolare lidelse. Faktisk ønskede han ikke nogen diskussion i historien om den psykiske sygdom, der gennemsyrer min side af vores familie.

Det var bevis nok for mig på, at stigmatiseringen af ​​psykisk sygdom stadig eksisterer.
Min mand efterkom hans anmodning; dog diskuterede jeg åbent min bedstemors, onkels, mors og kusines psykiske sygdom i min erindringsbog, Leaving the Hall Light On; En mors erindringer om at leve med sin søns bipolære lidelse og overleve sit selvmord. Jeg tror virkelig, at deres gener har videregivet bipolar lidelse til min søn.

Min søn var en ung voksen på 21 år, da han blev diagnosticeret med bipolar lidelse. Og gennem de syv år, han kæmpede med sygdommen, tror jeg fuldt og fast, at stigmatiseringen af ​​hans psykiske sygdom stoppede ham fra et behandlingsprogram, der kunne have reddet ham fra hans skæbne, selvmord. Han arbejdede i de sidste to år af sit liv for en internetudbyder, og da folk i virksomheden hørte om årsagen til hans død, blev de chokerede over at finde ud af, at han havde nogen som helst sygdom. Han var en mester i at skjule sine bipolære symptomer. Han ville ikke tage sin medicin, han accepterede ikke nødvendige hospitalsindlæggelser, han prøvede bare at opføre sig så 'normalt' som han kunne. Hvis han havde fulgt de råd, der tilbydes i øjeblikket, såsom at indrømme, at noget er galt, ikke skamme sig, søge og følge behandling og støtte, tage imod hjælp fra familie og venner, ville han måske stadig være i live i dag1.



Stigmatisering kan udstilles på flere måder: mobning, fysisk vold, chikane, negative bemærkninger, at kalde en psykisk syg skør, fremstille en psykisk syg som sociopat eller voldelig i film og tv eller karakterisere en psykisk syg som svag og dum. . Og nogle af de skadelige virkninger af stigmatisering kan ifølge Mayo Clinic-personalet omfatte:
• Mangel på forståelse hos familie, venner, kollegaer eller andre du kender
• Forskelsbehandling på arbejde eller skole
• Svært ved at finde bolig
• Sygesikring, der ikke i tilstrækkelig grad dækker psykisk sygdom
• Troen på, at en psykisk syg aldrig vil være i stand til at klare visse udfordringer, eller at du ikke kan forbedre din situation1.
At kende årsagerne vil hjælpe med at fjerne stigmatisering og muliggøre en søgning efter måder at få hjælp på, hvis det er nødvendigt. Psykisk sygdom er forårsaget af en sygdom i hjernen, faktisk en kemisk ubalance i hjernen, ligesom en fysisk sygdom som astma eller diabetes. Fysiske sygdomme har brug for behandling, det samme gør psykiske sygdomme.

Da genetik er en af ​​de biologiske årsager til psykisk sygdom, så find ud af, om der er nogen psykisk sygdom i din familie, for hvis der er, kan du være i fare. Andre årsager til psykisk sygdom kan være hjernefejl eller prænatal skade. Der er også psykologiske og miljømæssige årsager, der kan udløse denne sygdom, hvis en person er modtagelig. Jeg tror, ​​at stressfaktorer i min søns liv udløste hans første maniske pause. Så jo mere vi ved om årsagerne til psykisk sygdom, og jo mere vi er indstillet på, at den usædvanlige adfærd hos psykisk syge mennesker er symptomer og ikke årsagen, jo lettere vil det være at slette stigmatiseringen forbundet med det.

Den vigtigste måde at slette stigmatisering på er at åbne samtalen om psykisk sygdom. Som Glenn Close, som har en søster med bipolar lidelse og en nevø med skizoaffektiv lidelse, siger: 'Det mentale helbred har brug for mere sollys, mere åbenhed, mere uforskammet samtale om sygdomme, der påvirker ikke kun enkeltpersoner, men også deres familier.'

Så for at vi kan tale intelligent om det, skal vi vide, hvordan psykisk sygdom ser ud. Her er et par aspekter af det ifølge Hugh C. McBride:
• Humørsvingninger, uro og angst
• Ændrede søvnmønstre (overdreven søvn eller søvnløshed)
• Tab af fokus eller manglende evne til at koncentrere sig
• Drastiske vægtændringer (enten overskud eller tab)
• Træthed eller udmattelse
• Tab af interesse for hobbyer, sport, skole eller arbejde eller andre aktiviteter, der tidligere var vigtige
• Nedgang i akademiske eller arbejdsmæssige præstationer, hyppigt fravær fra skole eller arbejde og sprang over undervisning eller vigtige møder
• Tanker om døden, udtryk for at ville dø, diskussioner om selvmord
• Stofmisbrug (herunder misbrug af alkohol, ulovlige stoffer og receptpligtige piller)2

I modsætning til misforståelsen om, at psykisk sygdom ikke kan behandles, kan terapi, kortere eller længerevarende indlæggelser og ordineret medicin, der er specifik for typen af ​​psykisk sygdom, hjælpe. Psykisk sygdom kan ikke helbredes, men den kan behandles. Desværre er der mange farer, hvis det efterlades ubehandlet. Disse omfatter afhængighed af alkohol og/eller stoffer for dem, der er selvmedicinerende, og den, jeg er mest bekendt med, risikoen for selvmord.

Siden min søn døde af selvmord som følge af sin bipolære lidelse, har min mission været at slette stigmatiseringen af ​​psykisk sygdom og at diskutere psykisk sygdom og selvmord åbent og ofte. Først da kan vi håbe på at redde nogle liv.

1Mayo Clinic-medarbejdere, 'Psykisk sundhed: At overvinde stigmaet ved psykisk sygdom: Falske overbevisninger om psykisk sygdom kan forårsage betydelige problemer. Lær, hvad du kan gøre ved stigma'

2Hugh C. McBride, 'Stigma forhindrer mange teenagere i at få mental sundhedsbehandling'

Madeline Sharples har arbejdet det meste af sit liv som teknisk skribent og redaktør, bevillingsskribent og forslagschef. Hun blev forelsket i poesi og kreativ skrivning i folkeskolen og besluttede at opfylde sine drømme om at blive professionel forfatter senere i sit liv. Madeline er forfatter til Forlader hallens lys tændt , en erindringsbog om, hvordan hun og hendes familie overlevede sin ældre søns selvmord, som var resultatet af hans lange kamp med bipolar lidelse. Hun og hendes mand gennem 40 år bor på Manhattan Beach, Californien. Klik her for at læse mere om Madeline Sharples

'Forlader hallens lys tændt'