Personal Power af Robert Firestone, Ph.D.

I århundreder har filosoffer, samfundsforskere og psykologer kæmpet for at besvare etiske spørgsmål vedrørende brug og misbrug af magt. De har beskrevet både de positive og de negative virkninger, som magtfulde individer har haft på erhvervslivet, politik, religiøse bevægelser, historiske begivenheder og individuelle samfundsmedlemmers liv.

Typisk er magt blevet betragtet med mistænksomhed eller givet en negativ eller ond konnotation. Nedsættende udtryk som 'hård', 'udnyttende', 'fascistisk', 'sadistisk' og 'machiavellisk' er blevet brugt til at beskrive de måder, hvorpå magt og indflydelse er blevet udøvet. Selvom dette alt for ofte er sandt, er magt og lederskab i sig selv åbenbart hverken positivt eller negativt i sig selv. Men de specifikke typer magt, som mennesker har en tendens til at udvikle over tid, og metoderne, hvorved de akkumulerer og udnytter denne magt til enten at inspirere, dominere eller ødelægge andre mennesker, kan vurderes ud fra et etisk synspunkt.

Som beskrevet i The Ethics of Interpersonal Relationships (2009), der er en klar skelnen mellem positiv magt, som jeg omtaler som personlig magt, og negativ magt, som kan antage enten en skjult eller åbenlys form. Fra dette perspektiv er der tre grundlæggende typer magt:



Personlig magt er baseret på styrke, selvtillid og kompetence, som individer gradvist tilegner sig i løbet af deres udvikling. Det er selvhævdelse, og en naturlig, sund stræben efter kærlighed, tilfredshed og mening i ens mellemmenneskelige verden. Denne type magt repræsenterer en bevægelse mod selvrealisering og transcendente mål i livet; dens primære mål er at beherske sig selv, ikke andre. Personlig magt er mere en holdning eller sindstilstand end et forsøg på at manøvrere eller kontrollere andre. Det er baseret på kompetence, vision, positive personlige egenskaber og service. Når den bliver eksternaliseret, er den sandsynligvis mere generøs, kreativ og human end andre former for magt.

Skjult negativ magt er baseret på passiv aggression og er manifesteret i adfærd, der indikerer svaghed, inkompetence og selvdestruktive tendenser, der manipulerer andre i den interpersonelle verden ved at vække deres følelser af frygt, skyld og vrede. Selvom de er forskellige fra åbenlyst destruktive magtspil, kan disse subtile manipulationer være lige så ødelæggende. Denne kontrolmåde indikerer mangel på at acceptere magt over ens liv og manifesteres gennem barnlige indspil såsom at falde fra hinanden, raserianfald og anden selvdestruktiv adfærd. Hemmelig negativ magt kan dominere og kontrollere hele familiers liv; det repræsenterer en form for terrorisme, hvor en person bliver gjort 'ansvarlig' for en andens elendighed og ulykkelighed. For eksempel mennesker, der fører kronisk vanedannende livsstil, eller erselvdestruktiveller trueselvmorder særligt effektive til at fremkalde frygtreaktioner hos deres kære.

Åbenlys negativ magt er karakteriseret ved aggressive tendenser og udøves gennem brug af dominans, tvang eller magt til at kontrollere andre. Det kan manifesteres inden for enforholdeller blive en væsentlig del af en politisk eller social bevægelse. Totalitære regeringer og tyranniske ledere er eksempler på denne type destruktiv magt. Ledere, der bruger magt eller trusler om straf for at nå deres mål, undertrykker og demoraliserer til sidst deres valgkreds. Totalitære ledere og diktatorer spiller på borgernes frygt for at etablere, vedligeholde og øge deres magtbase.

I mange tilfælde afspejler personlighedsstrukturen hos mennesker, der aktivt og vedvarende søger magt gennem destruktive midler, underliggende psykologisk forstyrrelse. Dette omfatter problemer med vrede, narcissisme, forfængelighed og sociopatiske tendenser. Mennesker, der bruger åbenlys negativ magt, kompenserer generelt for mindreværdsfølelser og for ægte elleroplevede utilstrækkeligheder. De har en tendens til at være afskåret fra at føle for sig selv og andre og til at udtrykke den autoritære, forældrelige side af deres personlighed ved at opføre sig overlegent og fordømmende.

At have kontrol over andre kan blivevanedannendefor disse individer ved, at det frembringer følelser af opstemthed og mindsker følelser af usikkerhed . Ved at opnå magt over andre mennesker forsøger destruktive ledere også at benægte deres følelser af magtesløshed i forhold til døden.Fantasien om at være immun over for dødenunderstøtter deres forfængelighed og giver dem en følelse af at være specielle og som sådan fritaget for naturlige kræfter. Fordi denne proces aldrig lykkes fuldstændigt at eliminere frygten for døden, bliver behovet for magt stadig mere overbevisende, hvilket ofte fører til katastrofale udfald og forbrydelser mod menneskeheden.

På den politiske sfære ser destruktive ledere desværre ud til at have betydelig udholdenhed, og de påfører ofte mange mennesker lidelser gennem mange årtier (f.eks. Adolf Hitler, Mao Ze-dong, Pol Pat fra Kymer Rouge, Joseph Stalin). Historien har vist, at mange patologiske ledere, der indtager magtpositioner tidligt i deres karriere, bliver mere og mere autoritære, paranoide og straffende, efterhånden som de bliver ældre. For eksempel påbegyndte Stalin i sine senere år et program for at rense partiet for mistænkte politiske kættere, der førte til drab på tusinder, inklusive hans betroede løjtnanter (Radinsky 1996).

Ideologien bag mange politiske bevægelser kan være motiveret af ønsket om reformer og ønsket om at skabe et mere ligeværdigt samfund. På trods af et mandat til at opnå positive mål, kan de midler, hvorigennem ledere forsøger at nå disse mål, være grusomme og destruktive. I disse tilfælde bliver velvillige mål og bekymring for menneskers velfærd annulleret af narcissistiske magtbehov og villighed til at bruge alle midler til at nå deres mål.

Afslutningsvis kan forståelsen af ​​komponenterne i personlig magt hjælpe os med at identificere specifikke kvaliteter, som man skal udvikle for at blive et bedre menneske såvel som en effektiv og etisk leder. På samme måde har en bevidsthed om de forskellige måder, hvorpå individer udnytter skjult negativ magt i deres personlige forhold, potentialet til at lindre meget af disharmonien og konflikten i par og familier. Endelig er indsigt i dynamikken bag udøvelsen af ​​åbenlys negativ magt afgørende for at forstå sociale og politiske problemstillinger i nutidens samfund. Rollen spillet afpsykologiske forsvarat motivere politiske ledere og deres dagsordener tvinger vores opmærksomhed og bekymring. Jeg tror på, at en bedre forståelse af de utallige forsvar moddødsangstkaster lys over den underliggende motivation af magtramte individer, som udgør en stor trussel mod samfund og nationer.