Teenagers selvmord: At tale op for vores børn

Vores børn har brug for voksne og sundhedsprofessionelle til at optrappe, evaluere deres problemer, tale for dem og yde støtte, så de kan blive sunde voksne. Selvmordstanker blandt unge, typisk kendt for at være levende og ubekymrede borgere, er en realitet, som vi voksne helst vil ignorere. Men at ignorere problemet viderefører kun mangel på viden og forståelse, medfølelse og adgang til tilgængelige ressourcer og hjælp. Følgende fakta kan hjælpe med at lette din viden om teenagers selvmord.

Hurtige fakta til forældre om teenagers selvmord:

1.      Selvmord er den tredje hyppigste dødsårsag blandt børn og unge i USA i alderen 15-24, ifølge National Alliance on Mental Illness (NAMI).



2.      Cirka 3 % af de unge deltager i medicinsk alvorlige selvmordsforsøg. Disse selvmordsforsøg går ofte forud for alvorlige, oversete eller ubehandlede psykiske sygdomme. Typisk forekommende psykiske sygdomme blandt unge, der forsøger selvmord, omfatter: svær depressiv lidelse, bipolar lidelse (tidligere kaldet manisk depression), svær og ubehandlet angst og posttraumatisk stresslidelse. Ifølge Treatment Advocacy Center (2012) er det omtrentlige antal amerikanere over 18 med svær bipolar lidelse 5,1 millioner (2,2% af befolkningen). I tilfælde af ubehandlet psykisk sygdom omfatter årlige selvmord af amerikanere med alvorlig psykisk sygdom i alt 6.000 liv. Unge mænd er mere tilbøjelige til at begå selvmord end unge kvinder, ofte fordi de bruger mere aggressive midler såsom våben.

3.      NAMI rapporterer også, at 50 % af elever på 14 år og ældre dropper ud af skolen på grund af psykiske problemer. Faktisk har studerende fra community colleges øget risiko for depression, angst og andre psykiske lidelser sammenlignet med studerende, der går på 4-årige gymnasier og universiteter. Igen kan disse lidelser ofte føre til selvmordsadfærd. Omkring 68% af community colleges tilbyder en form for psykiatrisk behandling, men der er øget behov for sådanne tjenester. En årsag til dette kan være sociokulturelle og socioøkonomiske faktorer, der kan føre til psykiske problemer. Amy Lenhart fra American College Counseling Association Community College Task Force udtaler, at 'toårige universitetsstuderende er mere tilbøjelige end universitetsstuderende til at blive ansat eller støtte familiemedlemmer, mens de går i skole - stressfaktorer, der kan påvirke disse studerendes mentale sundhed. ' Hun udtaler endvidere, at 'community colleges ikke har personale på opholdssted, som hjælper fakultetet og personalet med at passe på tegn på psykisk sygdom hos studerende ....' Denne mangel på opmærksomhed giver de nødvendige betingelser for overset psykisk sygdom og alvorlige tegn på mentale helbredsproblemer såsom selvskadende adfærd (dvs. skære eller brænde) og selvmordstanker.

BEMÆRK: Selvmordstanker defineres ofte som tanker om at begå selvmord. Tanken om at begå selvmord kan være forbundet med en plan (en måde at afslutte sit liv på) eller midlerne (et våben, medicin osv.). Klinikere screener ofte for plan eller hensigt samt midler ved at stille en række spørgsmål. Hvis indlæggelse er berettiget, opfattes den enkelte som en fare for sig selv og har behov for supervision, indtil den er stabiliseret. Øjeblikkelig indlæggelse er en måde, hvorpå kortvarig stabilisering kan forekomme.

4.      Cirka 12 millioner børn under 18 år har en psykisk lidelse ifølge National Institute of Health. Psykiske problemer blandt unge er en alvorlig bekymring i dag. Det er en realitet, der fortsætter med at påvirke mange unges liv og skaber forskellige udfordringer, som kan og normalt forstyrrer den glatte udvikling gennem ungdomsårene. Faktisk er uddannelse, interpersonelle forhold til familie og venner, såvel som evnen til at træffe modne beslutninger, ofte svækket, når psykiske problemer overses eller undermineres.

Et par ting, forældre bør være opmærksomme på, når de forsøger at forstå selvmordstanker blandt den unge befolkning:

Forstå almindelige symptomer på psykisk sygdom

Den bedste måde at sikre, at vi er vidende om netop de ting, der kan påvirke vores familier, kære og venner, er ved at blive vidende om tegn og symptomer på psykisk sygdom. Psykisk sygdom kan være snigende, fordi tegn og symptomer ikke altid er lette at spore, især blandt højtfungerende, veluddannede individer eller individer, der gemmer sig bag sociale 'masker'. Hvert successive skridt, vi tager NU mod at uddanne os til psykisk sygdom og mod lokal og national systemisk forbedring, skaber bedre muligheder for vores fremtid. Lær mere om psykiske lidelser, der ofte rammer børn og unge på Child Mind Institute: http://www.childmind.org/en/quick-facts eller http://www.nimh.nih.gov/health/index.shtml .

Vid, at psykisk sygdom påvirker os alle

På trods af udbredt fortalervirksomhed for mental sundhed er der stadig dele af vores samfund, der involverer personer, der er alvorligt fejlinformeret om oprindelsen af ​​psykisk sygdom. Psykisk sygdom kan påvirke enhver race, kultur, aldersgruppe og socioøkonomisk klasse. Uddannelse, prestige, rigdom eller kultur har overhovedet intet at gøre med virkningerne af psykisk sygdom. For eksempel er ethvert barn, der er genetisk sårbart over for depression eller angst, i fare for at udvikle depression eller angst. Vi ved nu, at gener, miljø og biologi alle interagerer for at producere sårbarheder eller dispositioner for psykisk sygdom.

Forstå 'teenagehjernen'

Når jeg taler med forældre til teenagere, siger jeg altid 'det er svært at overleve teenagehjernen'. Teenagehjernen gennemgår omfattende neurologiske ændringer og udviklinger, der ofte forstyrrer korrekt adfærdsstyring, moden beslutningstagning og kontrol af impulsivitet. 'Teenagehjernen' er et projekt for sig selv! Forskningsundersøgelser har vist, at bevægelsen mod uafhængighed ofte er en vanskelig proces for vores unge. De kæmper med en følelse af identitet og tilhørsforhold, frygt for stigmatisering, når det kommer til mental sundhed og adfærdsforstyrrelser, isolation, humørsvingninger (ofte omfatter klinisk depression), karrierevalgsbesvær og forskellige peer-relaterede vanskeligheder. Jeg er af den faste overbevisning, at et stabilt, sundt miljø og forældrestøtte kan tilbyde enorm beskyttelse mod typiske teenagevanskeligheder. Lær mere om teenagehjernen fra http://www.teenmentalhealth.org/.

Undersøg din lokale love om assisteret ambulant behandling (AOT).

AOT er ofte nødvendigt i sager, der involverer manglende bevidsthed om alvorlige, ubehandlede psykiatriske problemer. Det er også nødvendigt i sager, der involverer personer med alvorlig psykisk sygdom, som er til fare for sig selv eller andre. I øjeblikket har 44 stater etableret AOT-love. Nogle stater har etableret love, men de er ikke styrket. Det er op til forældre, pædagoger, psykiatriske fagfolk og læger at sikre, at vores statslige love håndhæves for at beskytte vores børn. Ikke kun beskytter vi vores samfunds børn, men også børn, som vi elsker højt i vores eget personlige liv. Vi kan aldrig være sikre på, at et familiemedlem kommer til at 'undslippe' eventuelle vanskeligheder med deres mentale helbred. Vi skal ikke være motiverede for at gennemtvinge forandringer, efter at vi selv møder psykisk sygdom på et personligt plan. At sikre, at vores love bliver overholdt, vil sikre større adgang til behandling.

Kend dine statslige love og patientrettigheder

Lovene varierer fra stat til stat, og ofte varierer regler og regler for mental sundhed såsom ufrivillig forpligtelse til et psykiatrisk hospital eller AOT. Det er vigtigt, især hvis du har en pårørende, der lider af alvorlig psykisk sygdom eller ubehandlet psykisk sygdom, at du forstår, hvordan loven påvirker adgangen til behandling. Find dine statslige love på: http://www.treatmentadvocacycenter.org/get-help/know-the-laws-in-your-state.

Mens sociale problemer, relationer, jævnaldrende, uddannelse og erhvervsmæssige interesser synes at være utopi i vores unges liv, er passende opmærksomhed på deres mentale og følelsesmæssige sundhed lige så vigtig. At støtte vores børn og blive mere følsomme over for deres behov er et universelt ansvar. Jeg siger ofte til forældre, at dit 'problematiske barn' fortjener fuld opmærksomhed, fordi det ene barn påvirker hele familien. Det samme er tilfældet i vores samfund. Et barn, der ikke modtager den passende mentale sundhedsbehandling, bliver en trussel mod sig selv og måske endda mod samfundet som helhed. Et barn, der modtager ordentlig psykisk behandling, vil i sidste ende bidrage til samfundet på en positiv måde, blot ved at være en veltilpasset voksen.

Jeg opfordrer dig til at uddanne dig selv, blive motiveret omkring de mentale sundhedsrelaterede problemer, der påvirker os, og blive vidende om en elskedes psykiske problemer. Den mest værdifulde uddannelseserfaring er den af ​​personlig karakter.

Til støtte for National Children's Mental Health Awareness Week, der ofte bliver anerkendt hvert år fra den 6. maj til den 12. maj, vil jeg opfordre dig til at blive opmærksom på Speak up for Kids-kampagnen.